EL GRANDIOSO CAPÍTULO: ISAÍAS 53

Isaias capitulo 53

“Ninguna persona que no esté cegada por el prejuicio o intoxicada con el orgullo del aprendizaje humano, puede dejar de aplicar las palabras de nuestro texto a él, “que murió por nuestros pecados, y resucitó para nuestra justificación.” El profeta no habló como una cuestión de disputa dudosa, cuando declaró la causa de los sufrimientos del Mesías: sino con la mayor confianza afirmada, que “Ciertamente él ha llevado nuestros dolores,” sí, “él murió, el justo por los injustos, para poder llevarnos a Dios.” Charles Simeon.

Cualquiera que lea Isaías 53 que esté vagamente familiarizado con el registro del Nuevo Testamento de la crucifixión de Jesús reconocerá de inmediato el significado de este asombroso pasaje del Antiguo Testamento.

Describe vívidamente la espantosa brutalidad del flagelo del verdugo romano y la horrible condición física de alguien muriendo en una cruz: “fue desfigurada su apariencia más que la de cualquier hombre” (Isaías 52:14). Representa con precisión el comportamiento mismo de Jesús al enfrentar una muerte cruel que no merecía: ” Fue oprimido y afligido, pero no abrió su boca; como cordero que es llevado al matadero, y como oveja que ante sus trasquiladores permanece muda, no abrió El su boca.” (53:7). Se mueve desde la mención de “nuestras transgresiones [y] nuestras iniquidades” hasta “el castigo que nos trajo la paz” (v. 5). Afirma que al morir, el siervo sufriente “hace una ofrenda por la culpa” (v. 10). Declara la doctrina de la justificación por la fe: “Por su conocimiento, el Justo, mi Siervo, justificará a muchos” (v. 11). Luego, el capítulo se cierra describiendo a este devoto siervo de Dios “intercediendo por los transgresores” (v. 12).

Ni la casualidad ni la intuición humana pueden dar cuenta de la exactitud profética de Isaías 53. Aquí hay una prueba convincente de que Dios es el autor de la Escritura (2 Timoteo 3:16). ¿Quién sino Dios podría describir los detalles de su plan de redención tan perfectamente, cientos de años antes de que alguien más tuviera alguna idea de cómo el Cordero de Dios quitaría el pecado del mundo? Cada detalle minucioso de la profecía de Isaías se cumple con precisión en la vida, muerte, sepultura, resurrección, ascensión, intercesión y coronación del Señor Jesucristo. “Se dispuso con los impíos su sepultura, pero con el rico fue en su muerte” (Isaías 53:9). Y después de eso, Isaías dice: “verá a su descendencia, prolongará sus días,” (v. 10).

Para cualquiera con un conocimiento más básico del relato del evangelio, no hay duda de a quién apunta Isaías. Negar que Jesús es de quien habla Isaías es rechazar el claro testimonio de las Escrituras y la historia, ya que solo él cumplió cada una de las predicciones de la profecía. Como dice Apocalipsis 19:10, “Pues el testimonio de Jesús es el espíritu de la profecía.” Jesús es la figura central en toda la tipología y las profecías del Antiguo Testamento. Pero en ninguna parte es más obvio que aquí en Isaías 53.

Jesús mismo primero dibujó la conexión en Lucas 22, citando Isaías 53:12. Él les dijo a sus discípulos: “Porque os digo que es necesario que en mí se cumpla esto que está escrito: “Y con los transgresores fue contado”; pues ciertamente, lo que se refiere a mí, tiene su cumplimiento.” Los escritores del Nuevo Testamento continuaron citando Isaías 52:13-53: 12 seis veces más:

· Romanos 15:21 cita 52:15

· Juan 12:38 y Romanos 10:16 cita 53:1

· Mateo 8:17 cita 53:4

· Hechos 8:32-33 cita 53:7-8

· 1 Pedro 2:22 cita 53:9

Note: hay quince versículos en la profecía extendida. En total, el Nuevo Testamento cita frases directamente de siete de ellas, casi la mitad. Los estudiantes atentos de la Biblia encontrarán más de cincuenta alusiones adicionales del Nuevo Testamento a las palabras o conceptos que se encuentran en Isaías 53.

No es de extrañar que los escritores apostólicos vuelvan a este capítulo con tanta frecuencia. Es insuperable en claridad y precisión, no solo como una descripción de la crucifixión de Cristo, sino, lo que es más importante, como una explicación completa de cómo la muerte de nuestro Señor en la cruz compró expiación por su pueblo. Isaías nos da la suma y la sustancia del evangelio. Toda doctrina esencial del Evangelio se basa en algún hecho de la historia, hilo de la verdad o artículo de fe declarado en Isaías 53. Ningún estudio serio de los temas del Evangelio podría omitir esta porción de la Escritura.

¿Entiendes lo que Lees?

Isaías 53 está tan repleto de la verdad del Evangelio que aquellos que ven el pasaje por primera vez bien podrían pensar que están leyendo el Nuevo Testamento. Los judíos cuya exposición a la Escritura se limita a los textos que se leen en voz alta en sus sinagogas cada semana no estarán familiarizados con Isaías 53. El pasaje completo siempre se omite de las lecturas públicas programadas.

Cada sábado en cada sinagoga del mundo, se prescriben dos porciones de la Escritura para que se lean en voz alta: una del Pentateuco (la Torá) y la otra (la haftará) una selección de textos extraídos de los profetas. El mismo programa de lecturas se sigue en todas las sinagogas, año tras año. Más de un año, la rotación cubre cada versículo de la Torá en orden canónico. Pero las lecturas de la haftará son más selectivas. Uno de los extractos destacados de la haftará es Isaías 51:12-52:12. La siguiente lectura en el ciclo es Isaías 54:1-10. Isaías 52:13-53: 12, por lo tanto, nunca se lee públicamente en las sinagogas.

Como resultado, Isaías 53 es un pasaje desconocido para multitudes de judíos devotos. A mediados de 2015, una comunidad mesiánica (cristiana) israelí conocida como Medabrim lanzó un video en Internet titulado “El ‘Capítulo Prohibido’ en el Tanakh” (Biblia hebrea), que presenta a varios israelíes leyendo Isaías 53 del original hebreo texto. Todos lo estaban viendo por primera vez. El asombro es obvio en los rostros de esas personas queridas. Su sorpresa rápidamente da paso a reflexiones reflexivas. Cuando un entrevistador les pide poner en sus propias palabras las implicaciones del pasaje, es obvio que cada uno de ellos ve la conexión clara entre la profecía y el registro de Jesús en el Nuevo Testamento.

Los cristianos harían bien en reflexionar sobre Isaías 53 más cuidadosamente también. Esta profecía es como un pozo sin fondo de verdad bíblica. Mientras más lo analicemos, más nos daremos cuenta de que ningún predicador o comentarista humano podría sondear su asombrosa profundidad. Este pasaje primero me llamó la atención cuando era joven, y cada vez que regreso a él, me sorprende la fresca riqueza de sus verdades.

El punto de vista del profeta

Antes de comenzar un estudio cuidadoso de las palabras y frases del texto, es importante que tengamos una comprensión precisa del punto de vista único desde el cual escribe Isaías. Se le dio un vistazo profético de la cruz con una comprensión más profunda de la razón de la muerte de Cristo que cualquier otro simple mortal antes de que el evento realmente tuviera lugar. De hecho, si el resto del Nuevo Testamento se hubiera perdido a excepción del registro histórico de la crucifixión de Jesús, los pecadores podrían ser guiados a la salvación únicamente a través de la explicación de Isaías de la expiación en el capítulo 53. Es simplemente la revelación más profunda de la obra del Salvador que se haya dado a un profeta.

Aun así, los comentaristas y los estudiantes de la Biblia a menudo pasan por alto una característica esencial de la profecía de Isaías. No te pierdas este hecho: el profeta está describiendo el sacrificio del siervo sufriente desde un punto de vista que mira hacia atrás desde un tiempo aún en el futuro, incluso ahora. Él está viendo la cruz desde una perspectiva profética cerca del final de la historia humana. Él está profetizando la respuesta colectiva del pueblo judío cuando finalmente ven, entienden y creen que el que rechazaron en verdad es el Mesías prometido.

La Escritura nos dice claramente que la Israel étnico algún día se volverá en masa a Jesucristo. Cuando “un endurecimiento parcial hasta que haya entrado la plenitud de los gentiles,” entonces; “todo Israel será salvo; tal como está escrito: El Libertador vendrá de Sion; apartara la impiedad de Jacob.” (Romanos 11:25-26).

Ese evento ocurrirá en conexión con la segunda venida de Cristo, “y me mirarán a mí, a quien han traspasado. Y se lamentarán por El, como quien se lamenta por un hijo único, y llorarán por El, como se llora por un primogénito.” (Zacarías 12:10). Como resultado, “Aquel día habrá una fuente abierta para la casa de David y para los habitantes de Jerusalén, para lavar el pecado y la impureza.” (13:1). “Después los hijos de Israel volverán y buscarán al Señor su Dios y a David su rey; y acudirán temblorosos al Señor y a su bondad en los últimos días.” (Oseas 3:5).

Isaías está de pie proféticamente en ese mismo día, cerca del final de la historia humana, literalmente miles de años después de que Jesús fue crucificado. Por lo tanto, habla de la muerte de Cristo en la cruz como un evento pasado. Eso explica por qué todos los verbos en el capítulo 53 del versículo 1 hasta la primera parte del versículo 10 están en tiempo pasado.

En otras palabras, necesitamos entender este pasaje no meramente como una descripción de la crucifixión per se; es literalmente el lamento de Israel arrepentido en un tiempo futuro cuando el pueblo judío mirará atrás al Mesías a quien habían rechazado por tanto tiempo, y finalmente lo abrazarán como su Señor y Rey. Isaías 53 da voz proféticamente a la dramática confesión de fe que el remanente creyente de Israel hará en ese momento. Ezequiel escribió que el Señor declara: ” y separaré de vosotros a los rebeldes, a los que han transgredido contra mí” (Ezequiel 20:38). Después de esa purga, cada persona judía viviente en ese día abrazará a Jesús como el verdadero Mesías.

El resto del mundo también lo verá. “Los reyes cerrarán la boca ante El; porque lo que no les habían contado verán, y lo que no habían oído entenderán.” (Isaías 52:15). Muchos reyes gentiles y naciones que se han opuesto a él persistirán en su rebelión, y él hará la guerra contra su incredulidad. “De su boca sale una espada afilada para herir con ella a las naciones, y las regirá con vara de hierro; y El pisa el lagar del vino del furor de la ira de Dios Todopoderoso” (Apocalipsis 19:15).

Por supuesto, Isaías está describiendo específicamente la respuesta de su propio pueblo, los judíos. Él verbaliza el arrepentimiento profundo que herirá los corazones y las conciencias de aquellos que finalmente reconocen a Jesús como el Mesías. Isaías 53 es, por lo tanto, una canción de dolor, un lamento. Sin embargo, este himno de menor importancia constituye la confesión de fe más grande y triunfante que jamás se haya hecho en la historia de la humanidad.

Es un momento significativo en el acto final aún futuro de la historia de la redención. La única comunidad étnica mundial que alguna vez se volverá a Cristo en multitudes como grupo será Israel. Y cuando lo hagan, las palabras de Isaías 53 serán su confesión.

La triple promesa de liberación

Esa perspectiva es importante, dado el contexto en el que se establece Isaías 53. Tenga en cuenta que desde el capítulo 40 hasta el final del libro, el profeta ofrece una visión ampliada de la obra salvadora de Dios. Esos son los capítulos de buenas nuevas de la profecía de Isaías (una especie de paralelo profético al Nuevo Testamento en su estructura y mensaje). Si bien esos veintisiete capítulos tienen un único tema unificador, la liberación, están llenos de promesas divinas que van desde la liberación de los judíos de Babilonia en el siglo VI a. De C. hasta el reinado terrenal de Cristo durante el futuro reino milenial, e incluso más allá de eso, a los nuevos cielos y la nueva tierra (65:17). Dado que Isaías estaba mirando hacia atrás, podríamos decir que la visión de Isaías del paisaje profético se extendía desde el final de la historia humana hasta su propio tiempo.

Ahora bien, aquí hay otra cosa importante que notar acerca de la estructura literaria de Isaías: la porción de buenas noticias de Isaías (capítulos 40-66) es un tríptico extendido. Esa parte de la profecía de Isaías se divide naturalmente en tres secciones de nueve capítulos cada una. Cada subsección promete un tipo diferente de salvación para el pueblo de Dios. Los primeros nueve capítulos (40-48) predicen la liberación de Judá del cautiverio babilónico. Los segundos nueve capítulos (49-57) se centran en la redención del pecado. La sección final (capítulos 58-66), esperando el reino milenario y eterno de Cristo, habla de la emancipación total de la maldición de la caída de Adán.

En marcado contraste con el tema de la liberación, cada subsección termina con una advertencia sobre la condenación para los malvados. Las primeras dos divisiones concluyen con maldiciones casi idénticas: “No hay paz para los malvados —dice el Señor” (48:22). ” No hay paz —dice mi Dios— para los impíos.” (57:21). La tercera sección termina el libro de Isaías con una expresión que el mismo Jesús usó como una descripción del infierno, la morada eterna de los malvados: “porque su gusano no morirá, ni su fuego se apagará, y serán el horror de toda la humanidad.” (66:24).

Sin embargo, el perdón, no la condenación, es la nota dominante de estos capítulos. El tema aparece inmediatamente en los primeros versículos del capítulo 40, justo en el punto clave del mensaje de Isaías: “Consolad, consolad a mi pueblo —dice vuestro Dios. Hablad al corazón de Jerusalén y decidle a voces que su lucha ha terminado, que su iniquidad ha sido quitada, que ha recibido de la mano del Señor el doble por todos sus pecados.” (40:1-2). Esa mención de perdón por iniquidad prepara el escenario para todo lo que sigue, hasta el final de Isaías 66.

Esta es una instancia clásica donde la disposición de capítulos y versículos en las Escrituras nos ayuda a ver la simetría inherente en el texto. Isaías 53 es el capítulo central del segundo movimiento en el tríptico de Isaías sobre la salvación. En otras palabras, centrado directamente entre dos maldiciones divinas que declaran “No hay paz para los malvados” está la bendita historia de cómo el siervo del Señor trae paz al pueblo de Dios. También han sido malvados, por supuesto. (Los primeros treinta y nueve capítulos de Isaías lo aclararon repetidamente). Pero son ellos los que se arrepienten de su iniquidad, y reciben el perdón completo y gratuito, no como recompensa por su arrepentimiento (o por cualquier cosa que hayan hecho). Ellos son bendecidos por el servicio. Todo lo necesario para traerles paz ha sido hecho por Él en su nombre. Esta es su confesión: “Mas El fue herido por nuestras transgresiones, molido por nuestras iniquidades. El castigo, por nuestra paz, cayó sobre El, y por sus heridas hemos sido sanados.” (Isaías 53:5). Finalmente, la nación ve que su muerte fue para su salvación.

Ese versículo es el núcleo del capítulo 53 y el corazón del evangelio según Dios. Es el principio de la sustitución penal expresado en términos inequívocos. Enseña que el siervo del Señor (Cristo) redime a su pueblo tomando su lugar y sufriendo el devastador castigo por su culpa. “Y cargará las iniquidades de ellos.” (v. 11). La realidad del sacrificio sustitutivo estaba claramente representada en el sistema de sacrificios del Antiguo Testamento, pero Isaías 53 dio la primera pista clara de que el mismo Mesías sería el verdadero Cordero de Dios que quitaría el pecado del mundo. Aunque él mismo “no cometió ningún pecado” (1 Ped. 2:22), tomó la paga completa del pecado -el equivalente punitivo de una eternidad en el infierno- en nombre de su pueblo.

Si tomamos todo la perícopa de quince versículos -Isaías 52:13 a 53:12- el versículo 5 es literalmente el verso central de todo el pasaje: “Mas El fue herido por nuestras transgresiones, molido por nuestras iniquidades. El castigo, por nuestra paz, cayó sobre El, y por sus heridas hemos sido sanados.” En otras palabras, la doctrina de la expiación sustitutiva penal es el quid del versículo central en el capítulo central del panel central en el tríptico de Isaías sobre la liberación. Es el corazón y el punto focal de todo lo que el libro de Isaías tiene que decir sobre el perdón de los pecados. Eso es apropiado, porque no hay más verdad evangélica vital.

La simetría literaria es perfecta y el enfoque es nítido. Puedes verlo desde cualquier punto de vista posible. Ya sea que veamos Isaías 53 aisladamente, consideremos la sección de nueve capítulos donde el perdón es el tema principal, o expandamos nuestra perspectiva para incluir toda la sección de buenas noticias de Isaías, la cruz siempre está literalmente en el centro. Y allí permanece, con una luz brillante sobre la doctrina de la expiación sustitutiva penal.

Por supuesto, no habría liberación para nadie, nunca, si Dios nunca perdonó el pecado. La liberación de Judá de Babilonia sería inútil y sin perdón por los pecados que trajeron el juicio en primer lugar. De hecho, el reinado del Mesías en los nuevos cielos y la nueva tierra sería bastante inútil sin las personas redimidas que le son leales.

Además, “sin derramamiento de sangre no hay perdón de pecados” (Hebreos 9:22). Por lo tanto, cada promesa de perdón y liberación que Dios haya hecho depende de una expiación completa y eficaz. Es por eso que, incluso hoy, los creyentes ven la cruz de Jesucristo como el punto focal de toda la historia humana.

Él perdonará abundantemente

Así es como fluye el tema de la gracia y el perdón a través de esa sección central del tríptico de Isaías: el capítulo 49 presenta el segundo de los cantos de siervo de Isaías (vv. 1-13). Es a la vez una promesa de redención y un llamado a la fe, en la propia voz del servidor. Él dice: “El Señor. . . me formó desde el vientre para ser su siervo, para traer a Jacob de vuelta a él” (v. 5). La canción continúa describiendo al siervo no solo como el libertador de Israel, sino también como el gobernante legítimo sobre todos los reyes de la tierra. Dios el Padre le habla, diciendo:

“dice El: Poca cosa es que tú seas mi siervo,
para levantar las tribus de Jacob y para restaurar a los que quedaron[b] de Israel;
también te haré luz de[c] las naciones,
para que mi salvación alcance hasta los confines de la tierra.
Así dice el Señor, el Redentor de Israel, el Santo suyo,
al despreciado, al aborrecido de la nación,
al siervo de gobernantes:
Lo verán reyes y se levantarán,
príncipes, y se postrarán,
a causa del Señor que es fiel,
del Santo de Israel que te ha escogido.” (49:6-7)

El capítulo 50 comienza con un recordatorio de que el pecado es la razón del cautiverio de Judá. “He aquí, por vuestras iniquidades fuisteis vendidos, y por vuestras transgresiones fue repudiada vuestra madre.” (v. 1). Yahweh es el que está hablando aquí, y continúa señalando que hay amplia evidencia de la propia historia de los judíos que él tiene pleno poder no solo para juzgar sino también para cumplir. El versículo 2 contiene una clara alusión al éxodo: “¿Acaso es tan corta mi mano que no puede rescatar, o no tengo poder para librar? He aquí, con mi reprensión seco el mar, convierto los ríos en desierto; sus peces hieden por falta de agua, mueren de sed.”

Entonces el siervo del Señor habla, dando testimonio acerca de su propia obediencia perfecta: “El Señor Dios me ha dado lengua de discípulo, para que yo sepa sostener con una palabra al fatigado.” (50: 4). “El Señor Dios me ha abierto el oído; y no fui desobediente” (v. 5). De hecho, en su encarnación, “aprendió obediencia por lo que padeció” (Hebreos 5:8). “Se humilló a sí mismo, haciéndose obediente hasta la muerte, y muerte de cruz.” (Filipenses 2:8). Y aquí en Isaías 50 tenemos una breve visión profética de esa verdad. Es un adelanto de un versículo de lo que viene en Isaías 53. Estas son las propias palabras del sirviente: “Di mis espaldas a los que me herían, y mis mejillas a los que me arrancaban la barba; no escondí mi rostro de injurias y esputos” (Isaías 50:6). Ese versículo predice exactamente lo que dice el Nuevo Testamento sobre el abuso burlón que Jesús sufrió mientras estaba en juicio por su vida: ” Entonces le escupieron en el rostro y le dieron de puñetazos; y otros le abofeteaban” (Mateo 26:67). “Le golpeaban la cabeza con una caña y le escupían, y poniéndose de rodillas le hacían reverencias” (Marcos 15:19). Pero “quien por el gozo puesto delante de El soportó la cruz, menospreciando la vergüenza” (Hebreos 12:2). Lo dice proféticamente en Isaías 50:7: “como pedernal he puesto mi rostro, y sé que no seré avergonzado.”

Tanto el Señor Dios como el siervo se alternan durante dos capítulos y medio, ensayando la fidelidad de Dios y llamando al pueblo de Dios a la fe. Palabras de seguridad y promesas de salvación se tejen a través del texto: “Así dice tu Señor, el Señor tu Dios, que contiende por su pueblo… el cáliz de mi furor, nunca más lo beberás.” (Isaías 51:22). “Seréis redimidos” (52:3). “¡Qué hermosos son sobre los montes los pies del que trae buenas nuevas, del que anuncia la paz, del que trae las buenas nuevas de gozo, del que anuncia la salvación” (v. 7). ” Prorrumpid a una en gritos de júbilo, lugares desolados de Jerusalén, porque el Señor ha consolado a su pueblo, ha redimido a Jerusalén. El Señor ha desnudado su santo brazo a la vista de todas las naciones, y todos los confines de la tierra verán la salvación de nuestro Dios.” (vv.9-10).

Ese es el contexto inmediato donde se encuentra la profecía del siervo sufriente. Recuerde, el pasaje en realidad comienza tres versículos antes del final del capítulo 52 y abarca todo el capítulo 53. Su tema ya lo sabemos. Se trata del sufrimiento del siervo del Señor y del triunfante resultado de su pecado: “Por su conocimiento, el Justo, mi Siervo, justificará a muchos” (53:11). En otras palabras, los pecadores serán justificados porque soportó sus iniquidades y Dios lo castigó en su lugar.

Por lo tanto, Isaías 54 está lleno de alabanza de celebración: “Grita de júbilo, oh estéril, la que no ha dado a luz” (v. 1). “Porque los montes serán quitados y las colinas temblarán, pero mi misericordia no se apartará de ti, y el pacto de mi paz no será quebrantado —dice el Señor, que tiene compasión de ti.” (v. 10). Ese capítulo concluye con otra afirmación triunfante de la doctrina de la justificación por la fe: “Ningún arma forjada contra ti prosperará, y condenarás toda lengua que se alce contra ti en juicio. Esta es la herencia de los siervos del Señor, y su justificación viene de mí —declara el Señor” ( v. 17 ).

Isaías 55 presenta este famoso llamado a la fe y al arrepentimiento, que promete la salvación gratuita para todos los que se apartan del pecado y abrazan al Mesías por la fe: ” Todos[a] los sedientos, venid a las aguas… Buscad al Señor mientras puede ser hallado, llamadle en tanto que está cerca. Abandone el impío su camino, y el hombre inicuo sus pensamientos, y vuélvase al Señor, que tendrá de él compasión, al Dios nuestro, que será amplio en perdonar.” (Isaías 55:1, 6-7).

El Capítulo 56 deja en claro que las propuestas de misericordia de Dios se extienden más allá de Judá, incluso a gentiles y extraños – “Y a los extranjeros que se alleguen al Señor para servirle, y para amar el nombre del Señor, para ser sus siervos, a todos los que guardan el día de reposo sin profanarlo, y se mantienen firmes en mi pacto, yo los traeré a mi santo monte, y los alegraré en mi casa de oración. Sus holocaustos y sus sacrificios serán aceptos sobre mi altar; porque mi casa será llamada casa de oración para todos los pueblos.” (vv. 6-7). Esa profecía se está cumpliendo en este momento, ya que las personas de cada tribu, lengua y nación recurren a Cristo para su salvación.

Hay un cambio repentino de tono dramático en los últimos cuatro versículos del capítulo 56. El resto de ese capítulo y los primeros trece versículos del capítulo 57 son una dura condena de los caprichosos líderes de Judá, “Y ellos son pastores que no saben entender; todos se han apartado por su camino, cada cual, hasta el último, busca su propia ganancia.” (56:11). El profeta se dirige a ellos con dureza, como “hijos de hechicera, descendientes de adúltero y ramera” (57:3). El Capítulo 57 continúa exponiendo y condenando la necedad de la idolatría pasada de Judá. Tiene el tono de una severa reprensión: “Cuando clames, que tus ídolos te libren” (57:13).

Aunque se dirige específicamente a la nación de Judá en su estado de reincidencia, Isaías 57 se erige como un recordatorio para las personas de todas las edades de que Dios no tolera el pecado, y sin embargo, ofrece perdón a los pecadores arrepentidos. Todas esas palabras duras acerca de las muchas transgresiones de Judá son finalmente puntualizadas con otra promesa de salvación: “Pero el que en mí se refugie, heredará la tierra, y poseerá mi santo monte.” (57:13). Luego, Isaías concluye su prolongada homilía sobre el perdón de los pecados con unas últimas palabras de consuelo y paz. El Señor “para vivificar el espíritu de los humildes y para vivificar el corazón de los contritos” (v. 15).

Las últimas palabras del capítulo citan la promesa de Dios a su pueblo:

“Porque no contenderé para siempre,

ni estaré siempre enojado,

pues el espíritu desfallecería ante mí,

y el aliento de los que yo he creado.

A causa de la iniquidad de su codicia, me enojé y lo herí;

escondí mi rostro y me indigné,

y él siguió desviándose por el camino de su corazón.

18 He visto sus caminos, pero lo sanaré;

lo guiaré y le daré consuelo a él y a los que con él lloran,

19 poniendo alabanza en los labios.

Paz, paz al que está lejos y al que está cerca

—dice el Señor— y yo lo sanaré.” (vv. 16-19)

Toda la subsección de nueve capítulos termina (como cada división principal del tríptico de Isaías) con un anatema para aquellos que obstinadamente persisten en la rebelión contra el Todopoderoso: “Pero los impíos son como el mar agitado, que no puede estar quieto, y sus aguas arrojan cieno y lodo. No hay paz —dice mi Dios— para los impíos” (vv. 20-21).

Aunque el pasaje termina con esa nota, no puede haber ninguna duda sobre el tema principal de esos nueve capítulos (Isaías 49-57). Es un discurso profético sobre el perdón de la culpa personal. Su tema singular es la liberación del pecado, intercalados con repetidos llamados al arrepentimiento y la fe. Dios mismo es quien propone la misericordia y paga el precio de la expiación. “Todos los sedientos” está seguros de que Dios “será amplio en perdonar” (55: 1, 7). Esos nueve capítulos constituyen así el corazón de evangelización del mensaje de Isaías al pueblo judío, e Isaías 53 es la profecía que explica lo que hace posible el perdón de los pecados.

Por qué Isaías 53 fue tan incomprendido

De Isaías 53 únicamente, no siempre fue claro cómo el Mesías sufriría. De hecho, hasta que Cristo abrió las mentes de sus discípulos para entender las Escrituras (Lucas 24:45), esta y otras referencias del Antiguo Testamento al sufrimiento y el rechazo del Mesías parecían misteriosas (y sonaron contrarias a las expectativas mesiánicas populares). La gente apenas sabía qué hacer con ellas. Durante los siglos previos a la venida de Cristo, Isaías 53 pareció desvanecerse más o menos en el fondo de la conciencia judía colectiva, eclipsada por las promesas triunfantes del reino.

Otro factor espiritual importante contribuyó a una extendida falta de comprensión acerca de Isaías 53. La mayoría de los judíos simplemente no vieron la necesidad de un Salvador llevando el pecado. Incluso los reincidentes de Judá en los tiempos de Isaías no estaban convencidos de que necesitaran ese tipo de redentor. En cambio, esperaban una poderosa figura política. Querían un mesías conquistador que vindicara al pueblo judío, liberara a la nación de sus opresores terrenales y elevara a Israel al dominio mundial política y militarmente. Esa expectativa persistió a través de los siglos, y todavía era la esperanza dominante en el tiempo de Jesús. La idea de un Salvador sufrido y rechazado no encajaba bien en ese escenario.

Tampoco las repetidas confesiones de culpabilidad nacional e individual: “nuestras transgresiones. . . nuestras iniquidades . . la iniquidad de todos nosotros” (Isaías 53:5-6). Esas palabras acusan claramente a la nación colectivamente, y a cada individuo en particular. Hablan una verdad que se aplica, por supuesto, tanto a los judíos como a los gentiles (Romanos 3:9-12). En nuestro estado natural y carnal, todo ser humano está caído, sin remedio en la esclavitud del pecado, alejado de Dios y perdido. “Todos nosotros nos descarriamos como ovejas” (Isaías 53:6). Dejados a nosotros mismos sin un salvador, todos estaríamos condenados. Pero a nadie le resulta más difícil abrazar esa verdad que aquellos que están completamente comprometidos a establecer su propia justicia mediante la obediencia a las minucias de la ley de Dios (Romanos 10:3).

Después de que la cautividad terminó y las multitudes regresaron del exilio, el pueblo judío nunca más cayó en el tipo de idolatría generalizada y sin sentido que caracterizó a la nación durante los reinados de Acaz y Manasés. Los judíos volvieron del cautiverio con una nueva devoción a la ley. Tal vez el principal distintivo del judaísmo posterior al exilio fue un énfasis sin precedentes en la estricta obediencia legal, con particular atención a las características externas y ceremoniales de la ley: leyes dietéticas, vestimenta, lavados rituales y símbolos visibles de piedad como filacterias y borlas de ropa (Mateo 23:5).

Pero una muestra de celo religioso no es la solución al problema del pecado que afecta a la raza humana. Los pecadores no pueden santificarse, ni siquiera con los más exigentes intentos de obediencia a la ley de Dios. Reglas y regulaciones: “no manipules, no gustes, no toques… Tales cosas …carecen de valor alguno contra los apetitos de la carne.” (Col. 2:21-23). Sin embargo, surgió una forma de judaísmo cada vez más ascética, y se perpetúa mediante un llamamiento a la tradición más que a la fe auténtica. En el tiempo de Cristo, el legalismo puro era la religión dominante en Israel.

El legalismo es la idea de que los pecadores pueden ganar mérito con Dios por sus propias obras de rectitud. Los legalistas también son propensos a tratar sus tradiciones como la regla suprema de piedad, añadiendo y por lo tanto anulando la ley real de Dios. El sistema farisaico resumió ambas tendencias. Debido a su rigurosa observancia de la ley, los fariseos “confiaban en sí mismos como justos, y despreciaban a los demás” (Lucas 18: 9). Además, Jesús les dijo: “¡Astutamente violáis el mandamiento de Dios para guardar vuestra tradición.” (Marcos 7:9). Su religión era un sustituto legalista e hipócrita de la fe real. Todas esas características (legalismo, justicia propia e hipocresía y desprecio por los demás) se derivaban del hecho de que realmente no sentían el peso de su propia culpa.

Las personas que piensan que sus propias obras pueden ganar mérito con Dios simplemente no ven la necesidad de un salvador. Como Pablo escribió a las iglesias de Galacia, “si la justicia viene por medio de la ley, entonces Cristo murió en vano” (Gálatas 2:21). La religión basada en obras pasa por alto la desesperanza de la depravación humana. Pero la Escritura es clara: las personas caídas son incapaces de salvarse a sí mismas. “Todos nosotros somos como el inmundo, y como trapo de inmundicia todas nuestras obras justas” (Isaías 64:6). Aquí, desde la pluma de Isaías, está lo que Dios dice sobre la devoción religiosa basada en la esperanza de la autoexpiación: “Yo declararé tu justicia y tus hechos, pero de nada te aprovecharán.” (57:12).

Sin embargo, debido a que la nación judía fue elegida por Dios como la línea a través de la cual vendría el libertador, muchos creían que en virtud de su ascendencia abrahámica, ya tenían un derecho sobre la bendición y el favor de Dios. Después de todo: “la adopción como hijos, y la gloria, los pactos, la promulgación de la ley, el culto y las promesa” eran todos por derecho de nacimiento (Romanos 9:4). Tomaron la bondad y la misericordia de Dios por sentado, exactamente como las multitudes en la cristiandad de hoy. La noción de que necesitaban un Salvador para expiar su culpabilidad o liberarlos de la condenación de Dios era tan completamente ofensiva para el tiempo promedio del judío de Jesús como para los laicos seculares, los relativistas morales y las personas que piensan que se hicieron cristianos por nacimiento o bautismo. . Aquellos que siguieron las doctrinas de los fariseos reconocieron felizmente que los gentiles y otros réprobos eran pecadores, pero que se consideraban personas “justas que no necesitan arrepentimiento” (Lucas 15:7). Eran “gente que se tiene por pura, pero no está limpia de su inmundicia”(Prov. 30:12).

Ese es el peligro mortal de la religión de obras. Esa es la actitud que Jesús estaba condenando cuando dijo: “Los que están sanos no tienen necesidad de médico, sino los que están enfermos. ….porque no he venido a llamar a justos, sino a pecadores.” (Mateo 9:12-13).

Y no se equivoquen: todas las religiones falsas cultivan una confianza en sí mismos pecaminosa. Eso incluye todo tipo de “fe” refinada y seudo-cristianismo con estilo en la actualidad. Las almas autojustificadas que no se consideran pecadores sin esperanza que necesitan un salvador nunca pueden apreciar verdaderamente el mensaje de Isaías 53.

Eso, estoy convencido, sigue siendo la razón principal (incluso hoy en día) de por qué tantos -judíos y gentiles por igual- permanecen indiferentes ante el relato del sufriente siervo de Isaías 53.

Y así, querido lector, mi ruego por usted antes de seguir leyendo es que se detendrá, meditará cuidadosamente y aceptará el versículo 6 de la narración de Isaías. Es una confesión solemne: “Todos nosotros nos descarriamos como ovejas, nos apartamos cada cual por su camino.” Necesitamos un pastor divino para salvarnos.

Solo aquellos que hacen esa confesión podrán verdaderamente decir: “El castigo, por nuestra paz, cayó sobre El, y por sus heridas hemos sido sanados.”

Autor: John MacArthur.

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