¿QUÉ ES LA MARCA DE LA BESTIA? ESTUDIO PROFUNDO

marca de la bestia

Las referencias  a la marca de la bestia se encuentran en Apocalipsis 13:16-18; 14:9-11; 16:2; 19:20; y 20:4.

El propósito de la marca es para el comercio y la adoración, y cada persona que reciba la marca recibirá el mismo tipo de marca.

Según Apocalipsis 13:16-18, durante la Tribulación, cada persona deberá recibir la marca (en griego, charagma) o el nombre de la bestia antes de “comprar o vender”, es decir, antes de que puedan realizar transacciones comerciales.

Todas las transacciones privadas y públicas requerirán que las partes tengan esta marca. Los que no la tengan estarán sujetos a grandes dificultades, persecución y muerte.

Según Apocalipsis 13:16, la marca, una señal de lealtad, toca todos los sectores de la sociedad.

Juan usa tres coplas para enfatizar esto: los pequeños y los grandes, los ricos y los pobres, y los libres y los esclavos. Todas las categorías y subgrupos culturales de la humanidad se verán afectados. No hay favoritos ante Dios ni ante el reino satánico, y no se hace ninguna distinción entre los que tienen y los que no tienen.

El propósito de la marca

Dar la marca será una contraparte satánica al “sellado” de los creyentes por Dios en Apocalipsis 7:2-4.

Así como los 144,000 en el capítulo 7 son sellados en sus frentes para recibir protección divina, así también en el capítulo 13 los incrédulos son marcados o sellados para recibir la afirmación y protección del Anticristo.

El sello colocado sobre los 144,000 testigos es muy probablemente invisible y con el propósito de protegerse del Anticristo.

La palabra utilizada para “sello” no es la misma que la palabra utilizada para “marca”.

Como todo lo demás que hace el Anticristo, la marca de la bestia es una imitación y una burla. También puede ser una parodia del mandamiento de Dios en Deuteronomio 6:8 que los judíos pusieran el Shemá en sus manos y frente (aunque estaban en las manos izquierdas en vez de las manos derechas).

Además, en Ezequiel 9:4, Dios requirió que la letra hebrea tau fuera puesta en la frente de todos los que se arrepintieron de la idolatría de la nación. Esto significaba que esas personas volvían a pertenecer a Dios.

Así que aquí en Apocalipsis vemos otra imitación, parodia o burla de las acciones de Dios por parte de Satanás.

Tomar la marca significará el compromiso y la devoción de uno hacia el Anticristo, afirmando la creencia del portador de que Satanás, en lugar de Dios, es la deidad suprema.

La marca será un símbolo visible (en el individuo) del inmenso poder y autoridad y control mundial del Anticristo.

De acuerdo con Apocalipsis 20:4, miles de personas se negarán a recibir la marca y, como resultado, serán decapitadas. Estos mártires de la Tribulación serán resucitados en la segunda venida de Cristo al final de la Tribulación y reinarán con Él durante el milenio.

La naturaleza de la marca

La palabra bíblica para marca tiene un significado similar al de las palabras contemporáneas tatuaje o estigma.

A lo largo de la Biblia, la palabra para marca se usa para distinguir o indicar algo con una señal. Por ejemplo, se usa muchas veces en Levítico como referencia a una marca que hace que el sujeto sea ceremonialmente impuro (véase Levítico 13:47-59; 14:34-39). En tales casos, suele estar relacionado con la lepra.

Hemos visto que Ezequiel 9:4 usa la marca de la palabra como se usa en Apocalipsis: “y el Señor le dijo: Pasa por en medio de la ciudad, por en medio de Jerusalén, y pon una señal en la frente de los hombres que gimen y se lamentan por todas las abominaciones que se cometen en medio de ella” (LBLA, énfasis agregado). En este caso, la marca fue de preservación, similar a la forma en que la sangre del cordero pascual en los postes de la puerta evitó que los israelitas se acercaran al ángel de la muerte (Éxodo 12:21-30).

En Ezequiel, la marca se coloca en la frente, lo que anticipa el uso de Juan del término en Apocalipsis.

Los siete ejemplos de la palabra en griego para marca aparecen en Apocalipsis y se refieren a “la marca de la bestia”. Los académicos han ofrecido numerosas y diversas sugerencias sobre la naturaleza de la marca, incluida una estampilla oficial, un uso de filacterias, la letra X correspondiente a la letra griega que comienza con el nombre de Cristo, una marca invisible (o alguna variación tecnológica como un implante de microchip) y un implante de marca.

Los tatuajes religiosos estaban muy extendidos en el Imperio Romano y en el mundo antiguo, y los devotos de un dios o una diosa en particular a menudo eran marcados o etiquetados para mostrar su devoción.

Tercera de Macabeos 2:29 habla de Ptolomeo Philopator (222–205 a. C.) que marca a los judíos con una marca de hoja de hiedra, la marca del culto a los dionisíacos.

La marca también se usó para la imagen o el nombre del emperador en las monedas romanas, así como para los sellos que se adjuntaron a los documentos oficiales. Del mismo modo, los soldados capturados en la batalla y los esclavos desobedientes a menudo fueron estigmatizados o marcados.

Ninguno de estos ejemplos son idénticos a lo que está ocurriendo en Apocalipsis, pero muestran que el concepto prevaleció.

El número 666

El apóstol Juan afirma en Apocalipsis 13:17 que la marca es “el nombre de la bestia o el número de su nombre.”

En el versículo 18, Juan escribe: “El número es el de un hombre; y su número es seiscientos sesenta y seis.” El número es el del nombre del Anticristo y el valor numérico es el de 666.

Juan comienza el versículo diciendo: “Aquí hay sabiduría,” es decir, la comprensión y la habilidad son necesarias. Para resolver el problema del número. De manera similar, a Daniel se le dieron instrucciones y conocimientos para resolver el enigmático número 70 en relación con las 70 semanas proféticas (Daniel 9:22-27; véase también 12:10).

Entonces, durante la Tribulación, los creyentes recibirán comprensión y entendimiento para desentrañar el misterio del número.

Probablemente ningún otro número en la Biblia o en la historia haya recibido tanta atención y especulación como 666. Ha habido numerosas soluciones históricas y contemporáneas en competencia para la identificación y comprensión de la marca y el número, incluidos (1) los nombres de varios líderes mundiales como el papa, diferentes emperadores romanos, Adolf Hitler, Benito Mussolini y Henry Kissinger; (2) cálculos cronológicos que intentan vincular la duración del reinado del Anticristo con un imperio como Roma, el Islam o la Alemania nazi; (3) acertijos apocalípticos que usan simbolismo y contrastan el nombre de Jesús con el número de la bestia; y (4) un símbolo para el Anticristo y sus fuerzas en el cual 666 simboliza rebelión e imperfección.

Algunos comentaristas de Apocalipsis (incluidos los intérpretes preteristas recientes), que rechazan una visión futurista del libro, han argumentado que el individuo al que se refería era Nerón César. La forma latina de su nombre, transliterada al hebreo, suma 616. Sin embargo, esta opinión es contraria al texto, requiere el uso de una ortografía defectuosa y carece de apoyo histórico.

La Biblia no identifica al Anticristo ni interpreta el número. En cambio, dice que cuando el Anticristo se revele durante la Tribulación, el número de su nombre — el equivalente en números de su nombre — será 666.

Cualquier especulación sobre la identidad del Anticristo antes de que se revele va más allá de los límites una legítima interpretación profética. La identificación simplemente no está disponible todavía.

Cuando se revele el Anticristo, la interpretación de la marca vendrá como resultado de la comprensión de cinco comentarios sucesivos declarados por Juan en Apocalipsis 13:16-18: el nombre de la bestia, el número de su nombre, el número de la bestia, el número de un hombre y el número 666. Siguiendo esta progresión lógica, el número es el propio nombre del Anticristo, que tiene un valor numérico de 666.

La práctica de asociar valores numéricos con nombres y letras es parte de una práctica antigua llamada “gematría”.

En hebreo, las letras del alfabeto también se usaban como números en el conteo. El alfabeto hebreo tiene 22 letras, y en el uso de gematría, las primeras nueve letras correspondieron a los números uno a nueve, las siguientes nueve letras correspondieron a 10 a 90, y las últimas cuatro letras a 100 a 400. Todos los nombres hebreos o palabra tenía un significado numérico.

El nombre del Anticristo, cuando se revele en el futuro, será el equivalente numérico de 666.

En resumen, aunque la Biblia no identifica completamente al Anticristo o su marca, sí da algunos detalles precisos sobre la marca. La marca de la bestia será:

1. La marca del anticristo e identificada con su persona.

2. El número real 666 y no una representación

3. Una marca como un tatuaje, visible a simple vista

4. Sobre la persona en lugar de en ella

5. Fácilmente reconocido y no cuestionado.

6. Recibido voluntariamente y no dado a través de engaños o sigilo

7. Utilizado después del rapto y no antes de ello.

8. Utilizado durante la segunda mitad de la Tribulación.

9. Necesario para realizar transacciones comerciales.

10. Recibido universalmente por no cristianos y rechazado por cristianos.

11. Una señal de adoración y lealtad al Anticristo

12. Promovido por el falso profeta

13. Una marca que conduce al castigo eterno.

El uso de esta marca por parte del Anticristo será uno de los muchos intentos para imitar la importancia, el gobierno y la obra de Jesucristo durante la Tribulación. En ese sentido, es interesante notar las palabras de Pablo en Gálatas 6:17: “De aquí en adelante nadie me cause molestias, porque yo llevo en mi cuerpo las marcas de Jesús.”

Lo siguiente es un extracto de The MacArthur New Testament Commentary  sobre Apocalipsis 13.

Y hace que a todos, pequeños y grandes, ricos y pobres, libres y esclavos, se les dé una marca en la mano derecha o en la frente, y que nadie pueda comprar ni vender, sino el que tenga la marca: el nombre de la bestia o el número de su nombre. (Apocalipsis 13:16–17)

Como parte de su plan para imponer la adoración al Anticristo, el falso profeta requerirá que todas las categorías de incrédulos, resumidas como pequeños y grandes, ricos y pobres, libres y esclavos, se les dé una marca en la mano derecha o en la frente.

Marca (charagma; de charasso, “Grabé”) fue el término para las imágenes o los nombres del emperador en las monedas romanas. En el mundo antiguo, tales marcas (tatuajes o marcas) se daban comúnmente a esclavos, soldados y devotos de cultos religiosos (cf. Gálatas 6:17).

Dios selló, con una marca en la frente, a los 144,000 para preservarlos de Su ira contra el mundo incrédulo (7:2–3); el falso profeta marca a los no salvos para preservarlos de la ira del Anticristo contra el pueblo de Dios.

La marca significará que la persona que la lleva es un adorador y leal seguidor del Anticristo. De la misma manera, los emperadores romanos exigían a sus súbditos que demostraran su lealtad ofreciendo sacrificios al César. Quienes se negaron, como aquellos que se niegan a tomar la marca del Anticristo, fueron sujetos a ejecución.

Además de la constante amenaza de muerte, negarse a llevar la marca de la bestia tendrá graves consecuencias prácticas en la vida diaria: nadie pueda comprar ni vender, sino el que tenga la marca. 

El imperio del anticristo mantendrá un estricto control económico sobre el mundo. La comida, la ropa, los suministros médicos y otras necesidades de la vida potencialmente demandadas en la tierra devastada, que ha sentido el juicio de Dios (6:5-6), no se podrán obtener para quienes no tienen la marca.

La moneda probablemente se desvanecerá, para ser reemplazada por un crédito controlado. En lugar de una tarjeta de crédito, que se puede perder, las personas tendrán una marca (posiblemente un código de barras o algún microchip) en la frente o la mano.

Escanear la frente o las manos de las personas los identificaría en un sistema central de computadora. La vida bajo los gobiernos totalitarios en nuestro tiempo ofrece una pequeña visión de lo que está por venir. Un hombre que había vivido bajo el régimen comunista de Bulgaria comentó:

No puedes entender y no puedes saber que el instrumento de persecución más terrible jamás creado es una tarjeta de ración inocente. No puedes comprar y no puedes vender, excepto de acuerdo con esa pequeña e inocente tarjeta. Si quieren, usted puede morir de hambre, y si quieren, pueden despojarlo de todo lo que tiene; porque no puede comerciar, y no puede comprar y no puede vender, sin permiso (Citado en W. A. Criswell, Expository Sermons on Revelation, 4:120–21)

La presión para rendirse a la adoración del Anticristo será mucho peor que cualquier otra experiencia en la historia humana. La vida será prácticamente imposible de vivir, por lo que las personas se ven obligadas a inclinarse ante el rey demonizado, no solo por el engaño religioso, sino también por la necesidad económica.

Al describir la marca con más detalle, Juan señala que consistirá en el nombre de la bestia o el número de su nombre. El anticristo tendrá una designación universal, su nombre dentro de un sistema de numeración. La identificación exacta de esa frase no está clara. Lo que está claro es que se requerirá que todos tengan la marca de identificación o sufran las consecuencias.

Autor: Timothy Demy.

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