¿CÓMO DEBE MANEJAR LA IGLESIA LAS ACUSACIONES CONTRA UN PASTOR?

como debe la iglesia reprender a un pastor

La iglesia local es una maravilla. Los miembros y los ancianos sirven uno al lado del otro, aprenden unos de otros y se unen para el evangelio.

Pero todos nosotros hemos estado en iglesias donde algunos miembros estaban disgustados con uno de los ancianos (pastores).

Podrían ser problemas relacionados con sus habilidades interpersonales: es demasiado distante o demasiado informal.

Podrían ser problemas con el tono de su enseñanza: es demasiado cerebral o demasiado seco.

Pueden ser preguntas sobre su familia: sus hijos son ruidosos o su esposa no participa en los eventos de la iglesia.

Este tipo de objeciones no lo descalifican del ministerio, pero obstaculizan su capacidad para ministrar bien y pueden convertirse en motivo de discordia y chismes en la iglesia.

Pablo instruye a la iglesia de Éfeso a través de Timoteo: “Los ancianos que gobiernan bien sean considerados dignos de doble honor, principalmente los que trabajan en la predicación y en la enseñanza” (1 Timoteo 5:17).

Pero Pablo no piensa en una compensación generosa como la única forma de respetar a los ancianos. Después de Deuteronomio 17:6, agrega: “No admitas acusación contra un anciano, a menos de que haya[a] dos o tres testigos” (1 Timoteo 5:19).

¿Por qué añade esta admonición? Porque él sabe que, como pecadores salvos, surgirán acusaciones contra los ancianos de los miembros de la congregación. ¿Cómo debemos tratar con ellos?

Los líderes Son Visibles, Y La Visibilidad Atrae La Calumnia.

Los líderes son visibles, y la visibilidad atrae la calumnia. “Admitas” en 1 Timoteo 5: 19 significa “reconocer algo para que sea correcto.”

Debemos rechazar las acusaciones falsas que se extienden a través de la iglesia, en contra de cualquiera, especialmente de los pastores del rebaño de Dios.

Cómo Manejar Las Acusaciones Legítimas

¿Qué sucede cuando las acusaciones contra un anciano son legítimas? Las acusaciones que tengo en mente aquí no se refieren a asuntos ilegales, como el abuso sexual o físico. Esos están más allá del alcance de este artículo.

Tal vez un anciano constantemente habla con dureza o usa un lenguaje cuestionable.

Tal vez reacciona con ira, o busca venganza contra aquellos que no están de acuerdo con él, o alberga un patrón de comportamiento pecaminoso.

Los ancianos son pecadores, como el resto de la congregación. Sin embargo, debido a las responsabilidades únicas que se les encomiendan, deben protegerse de manera vigilante para evitar que los pecados atrapen y empañen su carácter.

Deben ser ejemplares en el arrepentimiento como un estilo de vida. Deben buscar estar “por encima del reproche” (1 Tim. 3:2; Tito 1:6).

Sin embargo, si un anciano persiste en la práctica pecaminosa, los miembros de la iglesia tienen la responsabilidad de proteger la unidad y el testimonio de la iglesia siguiendo la práctica triple que Pablo describe en 1 Timoteo 5:19–21.

1. Verificar la acusación

Si la acusación resulta ser falsa, los demás miembros, no solo otros ancianos, deben reprobar al que hace la acusación sin fundamento.

A menudo nos entendemos mal. Las cosas que decimos se confunden, al igual que una mirada o un gesto con la cabeza o un gesto o un tono de voz. No debemos ser rápidos para ofendernos o crear una crisis que no existe.

Dicho esto, los ancianos a veces caen en patrones de pecado que necesitan corrección.

Pablo toma prestado el ejemplo de Deuteronomio 17:6, donde Moisés dio instrucciones sobre las pruebas necesarias para aplicar la pena de muerte en Israel. Así que Pablo hace eco de Moisés: “No admita cargos contra un anciano si no es por la evidencia de dos o tres testigos” (1 Tim. 5:19).

¿Por qué Pablo pide más de un testigo? Supongamos que alguien guarda rencor contra un anciano en particular. O tal vez alguien no designado como un anciano se pone celoso y decide expulsar a un anciano por venganza.

Un testigo no fue suficiente en un juicio capital en Israel, por lo que Pablo lleva el principio a la iglesia. Dos o más deben corroborar el patrón pecaminoso antes de ser abordado. Una vez confirmado, debe abordarse con el objetivo de corrección.

Aunque es probable que cada iglesia tenga su enfoque específico, parece que dos o tres testigos, junto con algunos ancianos, confrontarán al anciano errante.

Asumir que el pecado no lo descalifica inmediatamente de su cargo (por ejemplo, malversación de fondos, inmoralidad sexual o que exige la intervención de autoridades como el abuso físico o sexual), se deben establecer planes para la restauración.

La confrontación puede ser una simple cuestión de corrección. O puede ser más detallado, con sus responsabilidades de ancianos suspendidas mientras se trabaja a través de un proceso correctivo.

Pero, ¿y si el anciano se niega a responder a este pequeño grupo, similar al patrón en Mateo 18:15–20? A continuación, vaya al paso dos.

2. Reprobar públicamente al anciano impenitente

El lenguaje de Pablo es intransigente: “A los que continúan en pecado, repréndelos en presencia de todos para que los demás tengan temor de pecar.” (1 Timoteo 5:20), “los que continúan en pecado” hace hincapié en la continuidad voluntaria.

La reprensión pública se produce solo cuando el anciano pecador se niega a arrepentirse después de una confrontación privada. “En presencia de todos” implica que la iglesia escucha la reprensión, para que “los demás tengan temor de pecar.” Esto último puede apuntar principalmente hacia el resto de los ancianos, pero ciertamente afecta la conciencia de pecado de toda la congregación.

Pablo no especifica la remoción del anciano tras una reprensión pública. Bill Mounce sugiere que “reprender” o “reprobar” implica una confrontación correctiva.

Ciertamente, la meta sería su restauración a la plena comunión con Cristo y la iglesia. Pero debemos asumir que su espíritu impenitente difumina las líneas de estar “por encima del reproche” (1 Tim. 3:2) y, mientras este sea el caso, lo descalificará. El anciano debe ser removido de su cargo.

Por supuesto, los sentimientos y las amistades pueden obstaculizar el manejo adecuado de un anciano que se niega a arrepentirse. Así, la tercera visión es de vital importancia.

3. No Hay Favoritos

“Te encargo solemnemente en la presencia de Dios y de Cristo Jesús y de sus ángeles escogidos, que conserves estos principios sin prejuicios, no haciendo nada con espíritu de parcialidad” (1 Timoteo 5:21). Aquí hay una doble aplicación: no haga cortocircuito al proceso “tomando partido de antemano” y no haga nada partidista.

Cuando una iglesia ignora la triple práctica de Pablo: verificar la acusación, reprobar públicamente si no está arrepentido y no tener favoritos, revela suavidad hacia el pecado y preferencia por la comodidad personal a costa de la reputación y la gloria de Cristo.

El Verdadero Amor Corrige

Todo anciano es un pecador que necesita la gracia divina y la aplicación del evangelio.

Sus palabras y acciones pueden ofender a veces, sin intención maliciosa, tal vez, pero sin embargo, ofender. Si el patrón persiste, sin embargo, puede tener un punto ciego.

Es posible que necesite que el cuerpo lo ame lo suficiente como para lidiar directamente con su pecado, y de ese modo dé un ejemplo piadoso a la iglesia reunida y al mundo observador.

De lo contrario, la congregación se descuida, y los patrones pecaminosos se afianzan. Ese es un precio demasiado alto para pagar a costa de los redimidos por la sangre de Cristo.

El oficio de pastor no lo pone por encima de la corrección. Sin embargo, la congregación debe mostrar tal respeto a los señalados para liderar, de modo que solo con mucha humildad, verificación y cuidado podrán reprender a un anciano. Los miembros y los ancianos se servirán fielmente con este tipo de responsabilidad.

Autor: Phil Newton.

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