¿DEBEN SER ORDENADOS LOS ANCIANOS?

deben los ancianos ser ordenados

Nota: Cuando hablamos de anciano, nos referimos a pastor u obispo.

En la mayoría de las denominaciones o iglesias, los titulares de cargos son reconocidos públicamente cuando se instalan en el cargo.

Las preguntas que tenemos ante nosotros son, pues, cómo debemos entender el significado de este acto, y cuándo debe realizarse.

LA IMPORTANCIA DE LA ORDENACIÓN

Para poder discutir la importancia de reconocer públicamente a un anciano-oficial, necesitamos ver los diferentes términos usados en el Nuevo Testamento para describir este proceso.

Leemos en Hechos 14:23 que Pablo y Bernabé “designaron ancianos en cada iglesia” en varias ciudades de Asia Menor. El término griego traducido “designaron” es cheirotonço, que es una palabra compuesta tomada de “mano” (cheir) y “levantar” (teinô). En griego clásico la palabra significaba “escoger” o “elegir,” originalmente levantando la mano. Con el tiempo, sin embargo, el elemento “mano” se convirtió en una metáfora muerta[1].

Así, en griego bíblico, cheirotonço significa simplemente nombrar a alguien para un cargo o designar a alguien para una tarea específica. El único otro ejemplo del verbo en el Nuevo Testamento se encuentra en 2 Corintios 8:19, donde un hermano bien conocido fue “designado por las iglesias” para acompañar a Pablo en su viaje. Es evidente en este caso que cheirotonço significa designar o señalar a alguien para un puesto.[2]

Sin embargo, en griego patrístico significa “ordenar con la imposición de manos.” Debido a este uso posterior, algunos intérpretes leen este significado en el Nuevo Testamento y sostienen que Pablo y Bernabé ordenaron a los hombres para el oficio de ancianos mediante la imposición de las manos, indicando alguna conferencia especial de autoridad o poder eclesiástico. Aunque la imposición de manos se asocia a menudo con el nombramiento de ancianos, el autor transmite ese significado utilizando un término diferente.

Por ejemplo, cuando Lucas quiere hablar de la imposición de manos, usa el verbo epitithçmi más el sustantivo “mano” (cheir) (Hechos 6:6; 8:17, 19; 9:12, 17; 13:3; 19:6; 28:8; ver también 1 Tim 5:22). Otros afirman que la palabra cheirotonço significa votar en el contexto de Hechos 14:23. Aunque este es un significado posible del verbo, no es probable que se base en el contexto. Pablo y Bernabé designaron, no votaron por, a los ancianos de la iglesia.

El otro verbo usado para transmitir la idea de “designar” se encuentra en Tito 1:5, donde Tito es exhortado por Pablo a “establecieses ancianos[kathistçmi] en cada ciudad.” Tanto en el griego clásico como en el griego bíblico, kathistçmi se utiliza con el significado de nombrar a alguien para el cargo. Por ejemplo, Jesús le pregunta a alguien: “¿Quién me ha puesto por juez o árbitro sobre vosotros?” (Lucas 12:14, énfasis añadido). También leemos que José fue favorecido por Faraón, “y éste lo puso por gobernador sobre Egipto y sobre toda su casa” (Hechos 7:10, énfasis añadido).

La imposición de manos a menudo está asociada con el nombramiento o la comisión de alguien para un oficio o tarea específica. Los Siete que fueron escogidos para servir a la iglesia para aligerar las responsabilidades de los apóstoles “a los cuales presentaron ante los apóstoles, y después de orar, pusieron sus manos sobre ellos” (Hechos 6:6).

En la iglesia de Antioquía, el Señor escogió a Bernabé y a Pablo para realizar una tarea especial: “Entonces, después de ayunar, orar y haber impuesto las manos sobre ellos, los enviaron.” (Hch. 13:3). En otro contexto, Pablo exhorta a Timoteo a no descuidar el don que le fue dado “por medio de la profecía con la imposición de manos del presbiterio” (1 Timoteo 4:14)[3] Cabe señalar que aquí todo el cuerpo de ancianos impuso las manos y nombró a Timoteo para servir y no sólo a un anciano u obispo.

Finalmente, Pablo advierte a Timoteo: “No impongas las manos sobre nadie con ligereza” (1 Tim 5:22). Aunque Pablo no especifica la instalación pública de alguien para el oficio de anciano, el contexto trata exclusivamente con los ancianos[4].

La oración y el ayuno también están asociados con la selección y nombramiento de líderes. Los apóstoles siguieron el ejemplo de Jesús que oró toda la noche antes de elegir a sus doce discípulos, los apóstoles (Lucas 6:12-13). Después de que la iglesia seleccionó a los Siete leemos que los apóstoles “oraron y les impusieron las manos” (Hechos 6:6). De manera similar, cuando Bernabé y Pablo fueron nombrados misioneros, la iglesia ayunó y oró y luego los despidió (Hechos 13:3).

El Nuevo Testamento nunca usa la palabra “ordenar” (en el sentido moderno y técnico) en relación con un líder cristiano que está instalado en un cargo[5] Por lo tanto, a menudo es engañoso usar el término “ordenar” en nuestro contexto moderno si uno tiene en mente el concepto bíblico de nombrar o instalar públicamente a alguien en un cargo.

Hoy en día, la palabra “ordenar” lleva consigo la idea de que la gracia especial se transfiere a través del acto de imponer las manos. A diferencia de la tradición episcopal que afirma que la autoridad del oficio viene del obispo pasado a la persona designada por la imposición de las manos, la autoridad del oficio viene de Dios que llama y da hombres para dirigir su iglesia (Hechos 20:28; 1 Cor 12:28; Ef 4:11).

El Nuevo Testamento no enseña que los elegidos para dirigir la iglesia son “ordenados” a un oficio sagrado y sacerdotal. Tampoco enseña que sólo los llamados clérigos “ordenados” poseen el derecho de predicar, bautizar, conducir la Cena del Señor o pronunciar una bendición.

Es el deber de la iglesia reconocer a aquellos a quienes Dios ha apartado para este importante deber. Grudem comenta: “Si uno está convencido de que la iglesia local debe seleccionar a los ancianos, entonces parecería apropiado que la iglesia que eligió a ese anciano -no un obispo externo- sea el grupo que confiera el reconocimiento externo en la elección, instalando a la persona en el cargo u ordenando al pastor.”[6] Strauch advierte en contra de entender el nombramiento de los ancianos a la luz del sacerdocio del Antiguo Testamento:

Los ancianos y diáconos no son nombrados para un oficio sacerdotal especial ni para un orden clerical sagrado. En cambio, están asumiendo cargos de liderazgo o servicio entre el pueblo de Dios. Debemos tener cuidado de no sacralizar estas posiciones más de lo que lo hacen los escritores de la Escritura. El Nuevo Testamento nunca envuelve la instalación de los ancianos en misterio o ritual sagrado. No hay un rito sagrado que realizar o una ceremonia especial que observar. El nombramiento de un anciano no es un sacramento sagrado. El nombramiento no confiere ninguna gracia o poder especial, ni se convierte en sacerdote, clérigo u hombre santo en el momento de la instalación[7].

EL TIEMPO DE LA ORDENACION

Es común que a la gente se le dé el título de “pastor” sin haber sido ordenado. Pero si el análisis anterior es correcto, entonces ser “pastor” (o diácono) es ser “ordenado” en el sentido de ser instalado públicamente en ese cargo. La idea de separar el título del acto público de comisión no se encuentra en la Biblia. Los ancianos no son asignados a un oficio después de convertirse en ancianos. Sino al convertirse en ancianos, son nombrados para el cargo.

Por lo tanto, ser nombrado para el oficio de anciano implica que un hombre ha cumplido con los requisitos bíblicos, ha sido llamado por Dios, ha sido aprobado por la congregación y, en consecuencia, ha sido reconocido públicamente como alguien que ocupa ese cargo. Esto no implica necesariamente que trabaje a tiempo completo para la iglesia o que haya estado en el seminario. Más bien, significa que Dios ha llamado y dotado a una persona para que humildemente guíe a la iglesia. Tampoco tiene precedentes bíblicos llamar a algunos líderes de la iglesia “pastores” antes de la ordenación y luego “reverendo” o “ministro” después de la ordenación.

RESUMEN

Los ancianos deben ser “ordenados” si por ordenación entendemos simplemente el reconocimiento público de alguien a un oficio y ministerio en particular. Quizás un término más apropiado, y bíblico, es “nombramiento” o “comisión”.

El nombramiento a un ministerio a menudo iba acompañado de oración y ayuno y de la imposición de manos. Estos actos públicos llaman la atención sobre la seriedad y la importancia del nombramiento.

Además, los ancianos deben ser nombrados tan pronto como asuman su cargo.

Autor: Benjamín Merkle.

1 Por lo tanto, es poco probable que el verbo signifique “haber sido nombrado por voto popular”. Ver J. M. Ross, “The Appointment of Presbyters in Acts xiv. 23,” Expository Times 63 (1951): 288–89; Strauch, Biblical Eldership, 137–39.

2 Para un uso similar, vease Philo, De Specialibus Legibus 1.14.78.

3 Más tarde, Pablo indica que el don fue dado a Timoteo a través de la imposición de sus manos, lo cual probablemente indica que Pablo estaba fuera del concilio de ancianos mencionado en 1 Timoteo 4:14.

4 La imposición de manos también se encuentra en la conexión de aquellos que reciben el Espíritu (Hechos 8:17, 19; 19:6) y aquellos que reciben sanidad (Hechos 9:12, 17, 28:8).

5 Banks, por ejemplo, escribe: “La ordenación, tal como la conocemos, no aparece en las cartas paulinas.” (R. Banks, “Church Order and Government,” in Dictionary of Paul and His Letters, eds. Gerald F. Hawthorne, Ralph P. Martin, and Daniel G. Reid [Downers Grove, IL: InterVarsity, 1993], 135).

6 Grudem, Systematic Theology, 925.

7 Strauch, Biblical Eldership, 285.

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